Fiche Cachalot

Cachalot - Physeter macrocephalus

 

Classification

 
Ordre : Cetacea
Sous-ordre : Odontoceti
Famille : Physeteridae
Genre : Physeter
 

Caractéristiques biologiques et écologiques*


Taille standard : 14-20 m (mâle), 9-12 m (femelle)
Poids standard : 45-57 t. (mâle), 15 t. (femelle)
Longévité : plus de 70 ans 
Alimentation : Céphalopodes
Apnée : 45 min en moyenne

 

Répartition

                         

 

Effectifs 


Mondial : évalué à 360 000 (Whitehead, 2002)*
En Méditerranée nord-occidentale : Une centaine**

 

Statuts IUCN 


Monde : Vulnérable (VU)
Méditerranée : En danger (EN)

 

Comment le reconnaitre ?


Le cachalot est reconnaissable grâce à son imposante tête rectangulaire. En surface, on le distingue du rorqual commun par son souffle incliné à 45° sur la gauche.

Menaces pour l'espèce


Les cachalots sont fortement contaminés par les polluants en Méditerranée (Ody & Tasciotti 2012), ce qui pourrait avoir un impact sur le taux de reproduction de l’espèce en autre (Fossi et al. 2003). Ils sont également menacés par les filets dérivants, les collisions avec des navires (Di-Meglio et al. sous presse), ainsi que par les obstructions d’estomac causées par des débris marins.

 

Etudes réalisées sur la population 


L’étude des éléments de structure et de dynamique des populations de Cachalot fréquentant le bassin de Méditerranée nord-occidentale réalisée entre 2014 et 2016 par le GIS3M et ses partenaires, a montré que le nord de la Méditerranée est une zone de mise-bas et très certainement de reproduction pour le Cachalot. 

 

*: Source : Atlas des mammifères sauvages de France vol. 1 : Mammifères marins

** : Céline Tardy, Nathalie Di-Meglio, Marine Roul, Léa David, Denis Ody, Théa Jacob, Olivier Gimenez et Hélène Labach, Eléments de structure et dynamique des populations de Cachalot et Globicéphale noir fréquentant le bassin de Méditerranée nord-occidentale, 2016

Lettre d'information

 

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